Pourquoi on écrit plus souvent des trilogies que des hexalogies?

Un cycle littéraire est un ensemble d’œuvres avec un lien entre elles: peut-êtres mêmes sujets, peut-êtres mêmes personnages, peut-êtres mêmes dilemmes. Si le cycle est composé de trois œuvres, on parle de trilogie.

Exemples de trilogie:

  • Les Mousquetaires d’Alexandre Dumas
  • Millénium de Stieg Larsson
  • Trylogia de Henryk Sienkiewicz

Exemple d’hexalogie:

  • Le seigneur des anneaux de J.R.R. Tolkien

Je connais bien plus d’exemples de trilogie que de tétralogie ou de hexalogie. Et je me demande bien pourquoi. Est-ce que le format de trilogie est le préféré des auteurs dès qu’ils se décident pour un cycle? Est-ce que c’est le préféré des éditeurs? Y a-t-il peut-être une autre explication?

Il paraît que Tolkien aurait conçu Le seigneur des anneaux comme une hexalogie mais cette œuvre est toujours vendue en trois tomes.